生死七分钟!关于毅力号火星车降落的那些事儿2021-02-24 02:19


毅力号,目前NASA建造的结构最复杂的火星车

图源:HTTP://WWW.MIRROR.CO.UK

着陆成功与否取决于一系列复杂因素,从巨型超音速降落伞的展开,到把辅助火星车降落的喷气式“天空吊车”部署在安全着陆点,任何一个环节都必须确保万无一失。

“毅力号必须自力更生”,Chen说道,“在此期间我们什么也做不了。”

如果一切按计划进行,NASA的团队将会在北京时间周五早上5点前接收到后续的无线电信号,确认毅力号成功降落于一个早已消失的古老河流三角洲和河床边缘。

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火星表面的科学研究

随后,这辆小型SUV大小的核电力火星车便会马上投入科研工作,计划工作两年,主要任务之一是使用一整套复杂的仪器搜寻数十亿年前火星上可能存在大量微生物的痕迹。

阿特拉斯-5火箭搭载NASA的毅力号火星车,于2020年7月30号从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

图源:REUTERS/Joe Skipper

先进的设备将会对火星岩石采样,并将其密封进雪茄大小的管中,以便后来送回地球开展进一步分析,这将是人类第一次从其他行星上获取到此类物质样本。

NASA将与欧空局合作,两项样本送回地球任务正处于计划阶段。

“毅力号”是NASA自1997年“旅居者”号以来发射到火星的第五辆、也是迄今为止最先进的探测车,毅力号还具有很多与天体生物学无直接关系的领先特质。

其中包括一架小型无人直升机Ingenuity,它将首次在另一个星球上测试地对地动力飞行。如果成功,这架1.8千克的直升机无疑是为后续的火星地表低空监测任务铺路。

另一台设备将进行二氧化碳制取氧气实验,这将为未来人类在火星上的生存提供必要支持,同时为宇航员返回地球提供火箭推进剂。

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这趟旅程,危险又迷人

在完成4.7亿公里的艰难跋涉后,本次任务面临的第一项重大挑战便是将火星车完好无损地着陆到直径45千米的耶泽罗陨石撞击坑处,科学家们推断该址可能含有大量微生物化石。

“那是一个壮观的着陆点,”项目科学家肯·法利在一场远程会议中告诉记者。

遥远的过去曾有液态水在撞击坑上刻蚀出道道沟壑,使该处成为科学家渴望探测却又充满危险的着陆地点。

本次降落的过程是NASA 2012年任务的升级版。被包裹在保护罩中的毅力号首先会以19300公里的时速穿透火星大气层,接近地球声速的16倍。

毅力号在天空吊车的辅助下降落

图源:reuters

开伞减速后,下降舱的隔热罩会立刻分离,释放出一架喷气推进飞行器,也就是“天空吊车”,火星车就拴在下面。

抛掉降落伞后,天空吊车的喷气推进器将立即点火,下降速度会减慢到步行速度。届时火星车将接近撞击坑表面,并且自动导航到一个平坦的着陆点,避免遇到巨石、断崖或者沙丘。

悬浮在火星表面附近的天空吊车通过尼龙拴绳牵引的方式使毅力号下降,当火星车的轮子接触到地表,它就会割断牵绳,随后飞到安全距离之外自毁。

降落步骤分解图

图源:NASA

副项目负责人马修·华莱士 表示,如果着陆顺利,大家必定相拥而泣,尽管疫情防控要求保持社交距离。

“有一说一,我确实觉得新冠阻止不了我们到时候欢呼雀跃、击掌相贺。”华莱士说道。

责任编辑:周学云

微信公众号:astrononmycn

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